EL HONOR EN POLÍTICA

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Vivimos en una época de tolerancia política sin parangón en la historia de la República, las confrontaciones son muchas veces duras y subidas de tono, pero no pasan de esgrimas verbales que se diluyen al poco tiempo. En cambio en el pasado, ocurrieron ofensas que conforme a la costumbre de la época se reparaban por medio de duelos. José Batlle y Ordóñez, Juan Andrés Ramírez, Baltasar Brum, Luis Alberto de Herrera, Washington Beltrán y Luis Batlle Berres entre otros muchos, fueron protagonistas de lances caballerescos. El más famoso, por el resultado trágico fue el protagonizado, a pistola en el Parque Central el 2 de abril de 1920, entre José Batlle y Ordóñez y Washington Beltrán, donde resultó muerto éste último. Hasta ese momento era un procedimiento habitual y tolerado, pese a que era delito conforme a lo establecido por los arts 348 a 359 del Código Penal de 1889. Por ello Batlle y Ordóñez fue procesado con prisión, aunque a los pocos días le fuera concedida la libertad provisional. Ante ello los legisladores colorados desarchivaron un proyecto presentado el año anterior por Juan Andrés Ramírez que legalizaba el duelo bajo el cumplimiento de estrictas condiciones que tendían a reducir el daño, el cumplimiento de las mismas operaba como causal de impunidad, que evitaba que el autor de las lesiones o de la muerte sufriera una pena. La Ley N: 7.253 de 6 de agosto de 1920  fue luego recogida en el art 38 del Código Penal de 1934. Se le dio a la citada ley efecto retroactivo lo que posibilitó la clausura de la causa penal incoada a Batlle, quedando por ello habilitado a ser candidato en las elecciones de ese año al Consejo Nacional de Administración. La aludida ley preveía que quien se sintiere ofendido en su honor debía designar padrinos que tendrían que apersonarse al ofensor solicitando el duelo y sí este aceptaba debía a su vez designar  los suyos, los padrinos de cada parte designaban a un miembro de un Tribunal de Honor y estos a su vez elegían a un tercer miembro. El Tribunal de Honor debía resolver si existía ofensa que justificase el duelo y en caso afirmativo quién era el ofendido, que por norma consuetudinaria elegía el arma que podía ser espada, sable o pistola. Luego se convenía la fecha del lance y las otras formalidades conforme al arma elegida. Nos vamos a ocupar de los cuatro últimos duelos que se llevaron a cabo en el país. El 17 de octubre de 1970 en el diario Ya  Manuel Flores Mora acusa a Jorge Batlle de influir para que se devaluara el peso, primero  Julio María Sanguinetti y luego  Jorge Batlle desde el diario Acción contestan con contundencia y descalifican políticamente a Flores Mora, éste se siente ofendido y reta a duelo a ambos. El 21 de octubre de 1970 en la Escuela de Armas y Servicios se baten a duelo de sable Manuel Flores Mora (padrinos Cnel Nelson Constanzo e Ing Raúl Goyenola) y el Dr Julio María Sanguinetti (padrinos Bernardo Pozzolo y Dr Santiago Rompani). El Tribunal de Honor lo integran: Gral Líber Seregni, Brigadier José Pérez Caldas y  Contraalmirante Francisco de Castro. Sanguinetti en uno de los asaltos con un golpe de sable le corta una arteria a Flores Mora, ante la hemorragia el Director suspende el duelo, no hubo reconciliación. El 11 de noviembre de 1970 en la Base Aérea N: 1 se baten a duelo de sable Manuel Flores Mora (padrinos Cnel Cr Raúl Moreno y Carlos María Matos) y el Dr Jorge Batlle (padrinos Dr Antonio Marchesano y Dr Juan Carlos Fa Robaina) El Tribunal de Honor lo integran: Dr Juan Carlos Patrón, Gral Juan Pedro Ribas y Cr Julio Canessa). Ante las  lesiones de los contendores el Director suspende el duelo, no hubo reconciliación. En octubre de 1971 la Policía lleva a cabo un operativo antisubversivo en el cual cae detenido el hijo de Enrique Erro, su padre cuestiona la actuación del Ministro del Interior Brigadier Danilo Sena, el cual se siente ofendido en su honor y lo reta a duelo. El 17 de octubre de 1971 en la Escuela de Armas y Servicios se baten a duelo de pistola el Brigadier Danilo Sena (padrinos Arq Juan José Castro y Brigadier Juan Carlos Jorge y Enrique Erro (padrinos Gral Víctor Licandro y Cnel Hermenegildo Irastorza). El Presidente del Tribunal de Honor sería el Gral Enrique Magnani. Los disparos no afectan a los contendores y el lance termina sin reconciliación. Durante los días previos a las elecciones de 1971 el Gral Ribas acusa al Gral Seregni de traidor, éste se siente ofendido en su honor y lo reta a duelo. El 7 de diciembre de 1971 en el campo de Aviación de Pando se baten a duelo de pistola el Gral Líber Seregni (padrinos Gral Dr Arturo Baliñas y el Gral Víctor Licandro) y el Gral Juan Pedro Ribas (padrinos Gral Mario Aguerrondo y Cnel Andrés Gómez) El Tribunal de Honor lo integran: Gral Juan José Míguez, Gral Ventura Rodríguez y  Gral Silvio Groppi. Los disparos no afectan a los contendores y no hubo reconciliación. Este fue el último duelo en el país. Por ley 16.274 de 6 de julio de 1992 la ley de duelos es derogada, los tiempos habían cambiado y aquélla costumbre violenta ya era anacrónica. Es notable apreciar cuánto hemos avanzado en civilizar las disensiones entre los actores políticos.

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